Willem B. Drees

Willem B. Drees

Foto: Maurice van den Bosch

Willem B. Drees is a philosopher who also was trained as a physicist and theologian. He is dean of the Tilburg School of Humanities and professor of Philosophy of the Humanities, and the editor of Zygon: Journal of Religion and Science. He teaches and writes on human self-understanding and religion in today’s multicultural and technological world.

 

He has an advanced degree in theoretical physics from Utrecht University, where he completed his studies under M. Veltman (Nobel Prize 1999). While teaching mathematics and physics, he studied theology and religious studies. He earned a doctorate in philosophy of religion at Groningen University, with the study Beyond the Big Bang: Quantum Cosmologies and God (Open Court, 1990), and another doctorate in philosophy at the Vrije Universiteit Amsterdam with a study published as Religion, Science and Naturalism (Cambridge University Press, 1996). He was extraordinary professor for philosophy of nature and of technology from a liberal-protestant perspective at Twente University (1995-2001).

 

At Leiden University, he served as professor of philosophy of religion and ethics (2001-2014). His first day of teaching was September 11 2001, a day that made the ambivalence of religion and the need to understand the diversity within religions even more obvious. He was the last dean of the Faculty of Theology (2005-2008), and vice-dean of the Faculty of Humanities of Leiden University (2009-2013). From 2002 until 2008, he served as president of ESSSSAT, the European Society for the Study of Science and Theology. Twice has he received a Fulbright Grant (1987, 1993), spending time in Berkeley at CTNS, the Center for Theology and the Natural Sciences, Chicago at the ZCRS, the Zygon Center for Religion and Science and Princeton with CTI, the Center of Theological Inquiry in Princeton and the Princeton Center for the Study of Religion.

Full CV.

Willem B. Drees

Foto: Maurice van den Bosch

Willem B. Drees is een filosoof met opleidingen in de natuurkunde en in de theologie. Hij is decaan van de Tilburg School of Humanities en hoogleraar Filosofie van de Humanities en de hoofdredacteur van Zygon: Journal of Religion and Science. Hij doceert en schrijft over mens en religie in de multiculturele, technologische en wetenschappelijke context van vandaag.

 

In Utrecht afgestudeerd in de theoretische natuurkunde (bij de latere Nobelprijswinnaar M. Veltman, 1977), werd hij leraar in het middelbaar onderwijs. Hij studeerde daarbij theologie, en promoveerde in 1989 in Groningen in de godsdienstwijsbegeerte op het proefschrift Beyond the Big Bang: Quantum Cosmologies and God (Open Court, 1990). In 1994 promoveerde Drees aan de Vrije Universiteit in Amsterdam op een meer wetenschapsfilosofisch proefschrift, uitgegeven als Religion, Science and Naturalism (Cambridge University Press, 1996). Hij was van 1995 tot 2001 aan de Universiteit Twente bijzonder hoogleraar op de Nicolette Bruiningleerstoel voor natuur- en techniekfilosofie vanuit een vrijzinnig perspectief (1995-2001).

 

Zijn eerste colleges als hoogleraar godsdienstwijsbegeerte en ethiek aan de Universiteit Leiden gaf hij op 11 september 2001. De gebeurtenissen van die dag maakten de ambivalentie van religie en de spanning binnen religies tot een belangrijk thema voor hem en andere godsdienstwetenschappers. In Leiden was hij de laatste decaan van de Faculteit der Godgeleerdheid (2005-2008) en vice-decaan met de portefeuille onderwijs van de Faculteit der Geesteswetenschappen (2009-2013).

 

Willem B. Drees is de zoon van Willem Drees (1922-1998), Nederlands econoom gespecialiseerd in overheidsuitgaven (ook wel ‘Drees jr.’), en kleinzoon van Willem Drees (1886-1988), Minister-President van Nederland van 1948 tot 1958.

Zie voor een uitgebreider CV, …

Publications – a selection

 

  • Willem B. Drees, Religion and Science in Context: A Guide to the Debates (Routledge, 2010)

Michael Ruse, philosopher of biology, called this book “learned without being condescending, informed without being dogmatic, gentle without being soft.”

 

In het dagblad Trouw (12 januari 2010) schreef de vroegere hoofdredacteur Jan Greven: “Drees ziet zichzelf als zo’n geleerde agnosticus. (…) Hij is diep doordrongen van de onmogelijkheid de Waarheid, door God of in een wetenschappelijke theorie, te kennen. Het gaat hem om levenswijsheid. Die zal uit onszelf moeten komen. Door creativiteit en inspiratie die genoegen nemen met tijdelijke, onvolmaakte resultaten. Beter hebben we niet.”

 

 

  • Willem B. Drees, Religion, Science and Naturalism (Cambridge University Press, 1996)

 

In the Times Literary Review (7 February 1997), John Brooke (Oxford) compared Religion, Science and Naturalism with God, Chance and Necessity by Keith Ward, concluding:

“Particularly sensitive to the differences between the two forms of enterprise, he [Drees] recognizes a prophetic strain within theology (hinging on the disparity in human behaviour between what ought to be and what is) for which there is no analogy in science. Because he is as secure in his epistemology as in his knowledge of theoretical physics, Willem Drees should be read by all who take a scholarly interest in the discourses of ‘science and religion’. His arguments cannot be compressed into sound-bites, and that is their strength.”

 

  • Willem B. Drees, Beyond the Big Bang: Quantum Cosmologies and God (Open Court, 1990)

 

  • Willem B. Drees and Pieter Sjoerd van Koningsveld, eds., The Study of Religion and the Training of Muslim Clergy in Europe: Academic and Religious Freedom in the 21st Century (Leiden University Press, 2008).

 

  • Willem B. Drees, Technology, Trust, and Religion: Roles of Religions in Controversies on Ecology and the Modification of Life (Leiden University Press, 2009).